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Trevor Paglen sta per lanciare una scultura riflettente nello spazio esterno e gli astronomi ne sono davvero incazzati

“È lo spazio equivalente a qualcuno che mette un cartellone pubblicitario al neon proprio fuori dalla finestra della tua camera da letto.”

Trevor Paglen, Orbital Reflector , rendering. Per gentile concessione di Trevor Paglen e del Nevada Museum of Art.

Questo autunno, Trevor Paglen lancerà una scultura lucente nello spazio, un satellite riflessivo e non funzionale. L’opera orbitale intende incoraggiare gli spettatori a riconsiderare la loro visione dell’umanità e il suo posto nell’universo. Un gruppo di astronomi, tuttavia, ha espresso preoccupazione sul fatto che l’arte riflettente orbitale causerà inquinamento luminoso che potrebbe interferire con importanti osservazioni astronomiche.

Dieci anni nel processo decisivo ,  Orbital Reflector  è stato progettato con l’esperienza della società aerospaziale Global Western e il supporto del Reno’s  Nevada Museum of Art . Un progetto Kickstarter lanciato lo scorso agosto ha raccolto oltre $ 76.000 per realizzare il cartellino del sogno extraterrestre di Paglen $ 1,3 milioni – una realtà. Il lancio è previsto a metà novembre a bordo di un razzo SpaceX Falcon 9 che parte dalla Base Aerea di Vandenberg in California.

Un pallone di polietilene a forma di diamante lungo 100 piedi ricoperto di biossido di titanio – sembra molto simile a mylar – la scultura sarà imballata in un CubeSat di dimensioni pari a 70, uno dei circa 70 satelliti nel carico utile del razzo. Una volta raggiunta la sua orbita terrestre bassa, a circa 360 miglia sopra la superficie terrestre, una cartuccia di anidride carbonica gonfierà il pezzo, permettendole di riflettere i raggi del sole sulla Terra, anche quando è di notte sotto.

“Qualsiasi interruzione sarà minima nel migliore dei casi”, ha assicurato ad Artnet News Amanda Horn, direttrice delle comunicazioni per il Nevada Museum of Art. “Perché le persone hanno difficoltà a immaginare cosa sarà questa opera d’arte, penso che le loro menti siano impazzite. Apparirà luminoso come una stella nell’Orsa maggiore. Si tratta della lunghezza di due autobus scolastici e si muoverà molto rapidamente. Un’orbita completa impiegherà circa 94 minuti. “

Trevor Paglen con un primo prototipo di Orbital Reflector . Foto per gentile concessione di Altman Siegel Gallery e Metro Pictures / Nevada Museum of Art.

Il riflettore orbitale rimarrà in orbita per circa tre mesi, prima di cadere dall’orbita e bruciarsi nell’atmosfera. “Questo non è qualcosa che è un appuntamento fisso”, ha aggiunto Horn. “È un gesto romantico. È arte di terra nel cielo. “

Quando è stato lanciato il progetto Kickstarter per  Orbital Reflector , la scultura è stata concepita per essere il primo satellite inteso “puramente come un gesto artistico, non servendo interessi commerciali o scientifici militari”, secondo il video della campagna. “È in molti modi il contrario di ogni satellite che sia mai stato messo in orbita”.

La stella dell’umanità. Foto per gentile concessione di Rocket Lab.

A gennaio, la startup rocket Rocket Lab ha battuto Paglen al punch. La sua “stella dell’umanità”, larga tre metri, era una sfera a specchio sfaccettata, era intesa come un “promemoria per tutti sulla Terra del nostro fragile posto nell’universo”, secondo il CEO Peter Beck.

Poi sono arrivate le lamentele.

“Ciò che è particolarmente fastidioso di questo satellite è che è  progettato  per essere visivamente brillante e  non ha altri scopi “, ha detto a Gizmodo Jonathan McDowell, un astrofisico presso l’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics  . “È lo spazio equivalente a qualcuno che mette un cartellone pubblicitario al neon proprio fuori dalla finestra della tua camera da letto.”

Tutti i satelliti hanno alcune potenzialità di interferire con il lavoro ottico degli astronomi, quindi l’impatto delle aggiunte temporanee di Humanity Star e Orbital Reflector  sarà probabilmente trascurabile. Ma altri satelliti non funzionanti potrebbero seguire. La stessa parola “sputnik”, in fin dei conti, fu usata da Kazimir Malevitch come nome per una serie di opere orbitali immaginate  . (Il concetto del pittore russo è una delle ispirazioni di Paglen per  Riflettore Orbitale .)

Trevor Paglen, Orbital Reflector , rendering. Per gentile concessione di Trevor Paglen e del Nevada Museum of Art.

Se gli artisti realizzano abbastanza satelliti splendenti, potrebbe effettivamente causare un problema.

Gizmodo è diventato un avversario vocale della tendenza, pubblicando un articolo intitolato ” Hey Artists, Stop Putting Shiny Crap Into Space “.

Ma per Paglen, che è diventato famoso per aver scoperto l’hardware della sorveglianza governativa, è importante recuperare questi strumenti per uso artistico e ricordare a quanti satelliti ci sono già. Perché non impiegare un satellite per promuovere un senso di meraviglia e stupore, chiede, per farci riflettere su qualcosa di più grande di noi stessi?

Trevor Paglen, LACROSSE / ONYX V presso Cepheus (Synthetic Aperture Radar Reconnaissance Satellite, USA 182) , 2008. Foto per gentile concessione di Altman Siegel Gallery e Metro Pictures.

” Trevor Paglen: Orbital Reflector ” è in mostra al Nevada Museum of Art, 160 West Liberty Street, Reno, 26 aprile 2016 – 31 gennaio 2019

“Penso che una delle cose più importanti che l’arte possa fare è darti un motivo per guardare qualcosa”, ha detto Paglen nel suo video su Kickstarter. “Creerò una ragione per cui devi guardare il cielo e pensare a cosa stai guardando.”

Anche se il  Riflettore Orbitale sarà difficile da individuare nel cielo notturno, passando a centinaia di chilometri di distanza, una mostra che documenta la sua creazione è attualmente in mostra al Nevada Art Museum, incluso un modello della scultura lucente.

Inizialmente, Paglen stava pianificando il lancio per la primavera 2018, ma SpaceX da allora ha rinviato la data diverse volte. A dispetto delle critiche da parte della comunità di astronomia, Horn spera che la data di metà novembre sarà un inizio: “Siamo pronti per il lancio”, ha detto.

” Trevor Paglen: Orbital Reflector ” è in mostra al Nevada Museum of Art,, 26 aprile 2016 – 31 gennaio 2019

By Sarah Cascone – News.artnet.com

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