articoli, mostra

La Biennale di Gwangju è eccessivamente ambiziosa, confusa, difficile da navigare e, a volte, estremamente gratificante

Standout lavora in “Imagined Borders”, incluso il memorabile nuovo video di Aernout Mik sul costo psicologico della lotta al terrorismo.

KCHO’s Para Olvidar (1995). Foto: Hili Perlson.

La dodicesima Biennale di Gwangju, inaugurata nella città sudcoreana il 7 settembre, è una bestia a più teste organizzata da 11 curatori che comprende sette diverse mostre. Viene anche con una storia di origine caricata: la biennale è stata lanciata nel 1995 per commemorare la rivolta pro-democratica del 1980, che si è conclusa con il massacro di dimostranti pacifici da parte dell’esercito. In termini di dimensioni, rilevanza e impegno con il trauma collettivo, la 12a edizione di una delle più antiche e più rispettate biennali asiatiche ha molto in comune con il documentario quinquennale tedesco. Gli sforzi dei curatori di rappresentare le molteplicità globali rischiano anche di ripetere alcuni degli aspetti problematici di un documento a volte confuso e confuso 14.

Il tema generale della Biennale di Gwangju di quest’anno, “Imagined Borders”, è un esempio calzante. Perché l’equivoco quando i confini attuali definiscono la realtà della vita nella penisola divisa in due, per non parlare della situazione di milioni di rifugiati in tutto il mondo? Aggiungete a ciò l’indurimento delle frontiere nazionali mentre le guerre commerciali globali incombono sulla crescente retorica di destra del nazionalismo populista , ei confini immaginari sembrano molto meno urgenti di quelli reali.

Gli 11 curatori di Gwangju hanno organizzato una mostra tentacolare che offre inclusività e valori di diversità che il mondo dell’arte non può permettersi di trascurare nel XXI secolo. Ma c’è una differenza tra l’offrire una visione rifratta su un determinato tema e il cramming negli artisti – ce ne sono 153 provenienti da 43 paesi – a causa della paura di lasciare qualcosa. Quest’ultimo è stato il caso in troppi ambiziosi mega-show di recente e, a volte, Gwangju cade nella stessa trappola.

Aernout Mik, Double Bind (2018), per gentile concessione dell’artista e Carlier Gebauer, Berlino. Realizzato con il sostegno del Fondo Mondriaan e del Netherlands Film Fund. Collezione di Maeil Dairies Co., Ltd, Corea del sud.

Alcuni curatori hanno sovraccaricato soggetti e spazi con il maggior numero possibile di prese, il che non migliora esattamente l’esperienza visiva, né incoraggia un coinvolgimento più profondo. Gli spazi espositivi già difficili della Biennale di Gwangju esacerbano il problema. Fortunatamente, nella maggior parte delle sezioni dello spettacolo, le potenti dichiarazioni degli artisti portano a casa il loro punto.

Il progetto ingannevolmente diretto dell’artista Shilpa Gupta di Mumbai 100 mappe disegnate a mano del mio paese (2008 in corso) approfondisce il cuore delle cose. Per la biennale, ha aggiunto un disegno della Corea alle sue ricerche in corso sulla memoria collettiva. Chiedendo alle persone di disegnare il loro paese dalla memoria, Gupta sovrappone 100 schizzi per creare una singola mappa, che è esposta nella sala principale, la Sala espositiva della Biennale di Gwangju. “Il novanta percento delle persone qui disegna una mappa di una Corea unificata”, dice Gupta ad artnet News.

Il nuovo lavoro creato in Corea del Sud è un punto culminante della sezione “Affrontare i confini fantasma”, curata da Gridthiya Gaweewong, direttore artistico del Jim Thompson Art Center di Bangkok.

Kader Attia, Shifting Borders (2018. Foto di Hili Perlson.

L’installazione inquietante di Kader Attia, Shifting Borders(2018) è stata anche commissionata dalla Biennale. Parte di “Affrontare il confine fantasma”, presenta schermi con montatura bassa e coppie di gambe protesiche non allineate sulle sedie. Attia ha filmato i locali di Gwangju che ricordano la loro esperienza della rivolta del 1980 e la perdita di persone care. L’artista franco-algerino ha anche registrato le riflessioni di coloro che offrono aiuto ai traumatizzati, come uno specialista di salute mentale che parla candidamente del potere di guarigione dei rituali religiosi.

La lunga ombra proiettata dal massacro di Gwangju figura in numerose opere in tutta la biennale, in particolare “The Art of Survival”, che viene installata presso l’Asia Culture Center. La mostra, organizzata da Man seok Kim, Sung woo Kim e Chong-Ok Paek, è divisa in tre sezioni: sì, diventa molto confuso.

L’apparizione in tutte e tre le parti è un’installazione tentacolare dell’artista Chung Heeseung di Seoul. Le sue grandi e rettangolari stampe a C dell’esterno del National Army Hospital di Gwangju, che era un sito della rivolta del 1980, presentano elementi astratti e difficili da descrivere dell’edificio fatiscente. È come se avesse spogliato la costruzione del suo simbolismo definitivo, concreto e monumentale. L’attuale edificio dell’ospedale ospita due opere site specificate di recente, una dell’artista britannico Mike Nelson e l’altra di Kader Attia.

“The Art of Survival” presenta solo artisti asiatici, molti dei quali provengono dalla Corea del Sud. Per uno spettatore occidentale, offre la possibilità di incontrare le pratiche locali di arte contemporanea. È anche la sezione che ha osato includere pezzi più concettuali che non “parlano” di alcuna cosa particolare, che ha aperto lo spazio all’interpretazione e alla contemplazione che è mancata in alcune delle altre sezioni.

Yoshitomo Nara, Tobiu (2018), Courtesy of the Artist, Blum & Poe, Los Angeles / New York / Tokyo e Pace Gallery. Supportato dalla Japan Foundation.

La mostra all’interno di una mostra include l’installazione video  Black Mat Oriole (2016-17) e una serie di brani scultorei di Suki Seokyeong Kang, che ha recentemente tenuto una mostra personale all’ICA di Philadelphia e che partecipa anche alla Biennale di Liverpool . I lavori riguardano una tradizionale danza da solista eseguita nella corte reale coreana da una danzatrice su una stuoia rettangolare, le cui dimensioni dettano anche i movimenti strettamente controllati. Utilizzando un’estetica chiara e minimale, l’artista offre una meditazione sul corpo e sul modo in cui l’individuo lascia un

segno, indipendentemente dalle restrizioni o dalla prescrizione delle sue azioni.

Infine, nella sezione “Faultlines”, che è stata brillantemente curata da Yeon Shim Chung e Yeewan Koon, l’artista giapponese Yoshimoto Nara mostra un nuovo lavoro, che è uno dei suoi più politici fino ad oggi. Intitolato Tobiu (2018), prende il nome da un’area di Hokkaido, nel nord del Giappone, che è la casa degli indigeni Ainu.

L’installazione è ispirata al folclore Ainu sul paesaggio locale, una faglia costiera che conduce attraverso una grotta al parco giochi degli dei “. Oggi il villaggio conta solo dieci case e la sua popolazione si sta estinguendo. Nella sua riflessione sui legami invisibili tra comunità e luogo, Nara ha collaborato con gli abitanti del villaggio a una serie di disegni realizzati con carbone locale, con i suoi figli dagli occhi grandi. Nel villaggio che invecchia, non ci sono bambini.

Lara Baladi, arabo, attenzione per Zuzu (2018). Foto: Hili Perlson.

Nella stessa sezione, installata in un teatro all’interno dell’ex ufficio governativo della provincia di Jeollanam-do, che ora è la sede principale della biennale, c’è una nuova installazione video dell’artista olandese Aernout Mik. Double Bind (2018) è la reazione dell’artista alla presenza aumentata e ansiolitica di unità di polizia e anti-terrorismo nelle città di tutta Europa, specialmente in Francia, in seguito agli attacchi terroristici di Parigi.

Il lavoro mostra un gruppo di uomini e donne armati in uniforme che si muovono attraverso strade vuote e quartieri residenziali come se stessero eseguendo un’esercitazione o una rievocazione storica. Avanzano verso un bersaglio, un solo file, poi si accovacciano, controllano un’auto sospettosa e strisciano sul marciapiede. Queste viste sono giustapposte con riprese che mostrano la stessa unità speciale in una stanza bianca imbottita. In una coreografia di graffi, stiramenti, sfregamenti e sospiri, gli uomini e le donne sembrano ricalibrare il corpo, come se lavorassero attraverso gli effetti del disturbo da stress post-traumatico. L’ossessionante lavoro dell’artista è uno dei successi sorprendenti di “Imagined Borders”.

“Imagined Boarders”, la  dodicesima edizione della Biennale di Gwangju , si svolge dal 7 settembre all’11 novembre a Gwangju, in Corea del Sud.

By Hili Perlson – news.artnet.com

Rispondi