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‘Ogni crisi è un’opportunità’: il mercato dell’arte turca mantiene la testa alta, nonostante uno sconvolgimento politico e una valuta in caduta libera

La tredicesima edizione di Contemporary Istanbul si è svolta la scorsa settimana nella capitale turca, in piedi in mezzo a una crescente crisi economica.

Una donna fotografa un’opera d’arte di Ahmet Gunestekin esposta al Contemporary Istanbul il 20 settembre 2018 a Istanbul. Foto di Chris McGrath / Getty Images.

Quando la lira turca è entrata in caduta libera ad agosto, il dealer Moiz Zilberman è rimasto deluso ma non sorpreso. Il gallerista, il collezionista e l’uomo d’affari hanno anche studiato economia, e quindi si è dimostrato pienamente preparato per la crisi finanziaria. “Stavo raccontando a tutti”, dice Zilberman, che gestisce una galleria con filiali sia a Istanbul che a Berlino.

In effetti, le difficoltà del mercato turco sono da tempo in arrivo. Il mercato dell’arte, che ha goduto di un relativo livello dal 2008 al 2013, ha subito alcune battute d’arresto importanti negli ultimi tre anni. In particolare, collezionisti, gallerie e artisti hanno tutti segnalato particolari difficoltà dal colpo di stato militare fallito nel 2016. (Secondo Zilberman, un settore del mercato con diverse fortune è quello delle case d’asta, che hanno avuto linee fuori dalle porte mentre le persone provano da cedere).

Eppure, nonostante le difficoltà economiche e politiche, il mondo dell’arte della Turchia continua a tenere la testa alta. Perché nessuno dimentichi che la Turchia è un giocatore economico chiave in tutto il mondo e una delle prime venti economie a livello mondiale, giovedì scorso (20 settembre), la principale fiera d’arte del paese, Contemporary Istanbul , si è aperta con un tono business-as-usual e si è conclusa domenica con forti vendite di fascia media.

Non dare la colpa a Trump

“I tweet di Trump non sono la ragione alla radice di questo problema”, ammonisce Zilberman, riferendosi a una guerra di parole che ha scatenato una guerra tariffaria tra il presidente degli Stati Uniti e il presidente della Turchia Recep Tayyip Erdoğan all’inizio dell’estate, nelle settimane precedenti alla lira.

Le sanzioni e le tariffe di Trump, in risposta a un pastore statunitense incarcerato che la Turchia ha rifiutato di consegnare, hanno spinto Erdoğan a rispondere con le proprie tariffe alle importazioni statunitensi. Come la valuta turca ha risposto con una picchiata, il mercato dell’arte si è preparato per tempi più turbolenti.

Contemporary Istanbul 2018. Foto per gentile concessione di Tolga Adanali.

Zilberman dice che i collezionisti hanno perso parte del loro appetito da comprare. Il comportamento di Trump in tutto il mondo, così come con la Turchia, non ha certamente aiutato le cose. Ma il croupier dice che i segni di una crisi finanziaria incombente stavano già iniziando a mostrare molto all’inizio dell’anno:  “Il mercato dell’arte entrò in una fase in cui virtualmente gli unici giocatori erano persone che volevano vendere le loro collezioni e gli acquirenti opportunisti”.

Un collezionista per 30 anni, Zilberman si è interessato all’arte contemporanea, trasformandosi da appassionato collezionista in gallerista nel 2008. In quel momento, la scena dell’arte contemporanea è esplosa in Turchia, nonostante il tracollo economico mondiale dello stesso anno.

“C’erano soldi facili qui”, spiega Zilberman ad artnet News. “La gente comprava opere di giovani artisti a prezzi sempre più alti”.

Una donna cammina tra le opere d’arte esposte al Contemporary Istanbul il 20 settembre 2018 a Istanbul, in Turchia. Foto di Chris McGrath / Getty Images

Quest’anno, Zilberman, così come altri 80 galleristi, hanno portato il loro meglio alla 13a edizione di Contemporary Istanbul. Sorprendentemente, la fiera non è diminuita sensibilmente in scala, nonostante l’ombra della crisi attuale: lo stesso numero di gallerie internazionali ha partecipato quest’anno, con circa 21 paesi rappresentati. Da New York, Almine Rech e The Hole sono stati tra quelli che hanno partecipato per la prima volta.

Ma Ali Güreli, fondatore di  Contemporary  Istanbul,  e il suo team non hanno preteso di ignorare i brontolii fuori dalle loro porte. Invece, hanno offerto iniziative per combattere il crollo del mercato.

Tra questi, la Fondazione di arte contemporanea di Istanbul, cultura e istruzione di recente apertura, che offre servizi educativi nella speranza di far crescere una base di giovani collezionisti locali. La contemporanea Istanbul ha anche abbassato i prezzi degli stand stand ( insieme a molte altre fiere quest’anno ), o offerto spot gratuiti ai progetti che la fiera ha determinato porterebbe una qualità aggiuntiva, secondo Le Monde .

Güreli  sottolinea che il ritorno della fiera della fotografia Prix Pictet è di buon auspicio. Tuttavia, riconosce le sfide. “Il mercato dell’arte a Istanbul si sta ancora riprendendo dalle difficoltà economiche nazionali del 2015”, dice, “ma sta progredendo”. 

Il problema valutario

Contemporary Istanbul 2018. Foto per gentile concessione di Tolga Adanali.

Data la crisi della lira, le gallerie internazionali venderanno in euro o dollari, il che potrebbe rendere più difficile per i collezionisti locali acquistare opere.

“L’attuale clima economico non è e non sarà molto promettente in termini di vendite nel breve termine”, ha dichiarato ad Artnet News Asli Sümer, fondatore e direttore della galleria d’arte contemporanea artSümer . “Il mercato non è vivace. C’è molto da fare nella mente dei collezionisti. Sta diventando molto difficile per noi galleristi viaggiare fuori dalle fiere internazionali – soprattutto in questi giorni, a questo livello di valuta – per incontrare i collezionisti internazionali. [Istanbul contemporanea] è una grande opportunità per avventurosi collezionisti di esplorare la scena artistica turca “.

Da parte sua, Sümer mantiene i prezzi in lira, per sostenere artisti locali. Nonostante fosse un uomo d’affari internazionale con metà delle sue operazioni a Berlino, Zilberman ha anche detto che lui e i suoi artisti hanno scelto di accettare solo la lira in fiera. “Questa è la precauzione che abbiamo preso. Penso che non abbiamo il diritto di chiedere ai collezionisti di effettuare pagamenti su opere di artisti turchi in valuta estera con un tasso di cambio del 100% maggiore “.

Tuttavia, i collezionisti turchi acquistavano in fiera, infatti tutte le vendite giornaliere dichiarate erano condivise in valute estere. Ethan Cohen (New York) ha venduto Fish Fry su Da ‘Grass (versione 3) di Jeffrey Hargrave al prezzo di ca. $ 20.000 a un collezionista turco. Initio Fine Arts (Budapest e Londra) ha venduto un bronzo di Boldi a un collezionista privato turco per € 22.000. 

Le vendite nel giorno di apertura sembravano suggerire che la fiera è riuscita a mantenere il suo atteggiamento abituale. La galleria turca Sevil Dolmaci vendette due grandi dipinti di Peter Halley a un collezionista di Hong Kong per 135.000 dollari ciascuno. Pi Artworks , con sede a Londra e Istanbul, ha venduto una scultura dell’artista turco Osman Dinç per € 25.000 a un collezionista privato di Istanbul. La stessa galleria riportò anche la vendita di un pezzo di muro di Gulay Semercioglu a un collezionista privato della regione per $ 50.000.

Più tempi difficili in anticipo

La gente posa per un selfie con Hercules Selfie un’opera d’arte di Emre Yusufi in mostra al Contemporary Istanbul il 20 settembre 2018 a Istanbul, in Turchia. Foto di Chris McGrath / Getty Images.

Alla domanda se si sentisse ottimista, Zilberman fece una pausa. “Il mercato dell’arte esiste sempre e sale sempre, con alcuni intervalli”, dice. “Nel lungo periodo, sì. Ma non posso dire lo stesso per il breve periodo. In generale e nel mercato dell’arte, la Turchia soffrirà economicamente nei prossimi anni “.

Alla chiusura di Istanbul contemporanea, molte gallerie internazionali per la prima volta hanno avuto risposte positive. Kathy Grayson, proprietaria di The Hole, e  Andakulova Gallery, di Dubai, hanno entrambi commentato il numero di visitatori.

“Ho sempre amato Istanbul e Contemporary Istanbul”, ha detto Ethan Cohen alla fine della fiera. “Oggi in Turchia, è difficile dal punto di vista economico, ma crediamo nell’aiutare a costruire questo mercato dell’arte. Abbiamo mostrato 10 artisti globali importanti che mostriamo a New York. Questa è la prima volta che vengono mostrati in Turchia! Abbiamo venduto bene dall’anteprima e abbiamo creato molte nuove connessioni. “

L’anno prossimo porterà nuove opportunità e sfide, con il ritorno della Biennale di Istanbul e la collezione d’arte contemporanea della Fondazione Vehbi Koç si prepara ad aprirsi accanto alla 14a edizione della fiera. È una dichiarazione sulla rilevanza della Turchia che la fiera persiste.

In effetti, mentre la Turchia mette in ginocchio l’ennesima tempesta economica e una prospettiva politica travagliata, la sua scena artistica dinamica è solo cresciuta più dedicata al sostegno della sua comunità. “Non siamo e non rinunciamo mai a Beyoğlu [il quartiere in cui si trova la sua galleria] ea Istanbul”, dice Zilberman. “Ogni crisi è un’opportunità. Ci impadroniremo di esso “.

By Kate Brown – news.artnet.com 

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