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Questo è il mercante d’arte che una volta licenziò Van Gogh dal suo unico lavoro stabile

Se Van Gogh fosse stato in grado di mantenere un lavoro stabile, potrebbe non essere diventato un grande artista

A sinistra: Paul Stabler, Charles Obach (circa 1870-79). Foto per gentile concessione della National Portrait Gallery, Londra. A destra: Jacobus de Louw, Vincent van Gogh (1873). Foto per gentile concessione del Van Gogh Museum, Amsterdam.

La National Portrait Gallery di Londra ha scoperto la prima fotografia conosciuta di Charles Obach, il direttore della Goupil Gallery di Londra, dove Vincent van Gogh ha lavorato durante una breve carriera come gallerista. Van Gogh iniziò a lavorare nella filiale della compagnia a L’Aia nel 1869 ma fu licenziato nel 1876, dopo che Obach informò il proprietario della compagnia che il giovane olandese stava sottoperformando.

All’inizio, l’artista sembrava eccellere in Goupil. Era eccitato quando suo fratello Theo trovò anche un lavoro in azienda, congratulandosi con lui in una lettera che diceva “è una ditta così bella, più la più lunga ne fa parte, più diventa entusiasta”. Ma quello era quando l’artista era ancora lavorando a L’Aia, facendo un rispettabile 50 fiorini al mese per aiutare a confezionare dipinti, incisioni e fotografie. Quando andò a lavorare per Obach nel magazzino londinese della compagnia, si lamentò con Theo che “l’azienda non è così eccitante come la filiale di L’Aia”.

In poco tempo, le cose erano peggiorate. “Sfortunatamente Van Gogh si è rivelato un impiegato scomodo, privo di tatto, ed era povero nel trattare con i clienti”, ha scritto l’esperto di Van Gogh Martin Bailey per l’  Art Newspaper , annunciando la scoperta della fotografia di Obach. Van Gogh fece un paio di periodi all’ufficio di Goupil a Parigi, nella speranza che quella posizione sarebbe stata più adatta, ma le cose non andarono a buon fine. Sulla base della schiacciante valutazione di Obach, Van Gogh fu licenziato nel gennaio 1876, mentre lavorava a Parigi.

La perdita del suo lavoro in galleria fu un duro colpo finanziario per Van Gogh – vivendo in povertà, fu costretto a fare affidamento su Theo, che continuò a lavorare come mercante d’arte, per sbarcare il lunario negli ultimi 10 anni della sua vita. Ma Van Gogh non è stato licenziato, chi può dire se avrebbe mai intrapreso una carriera come artista.

Vincent Van Gogh, The Potato Eaters (1885). Per gentile concessione del Van Gogh Museum, Amsterdam.

Certo, ci vollero alcuni anni prima che Van Gogh trovasse la sua vera vocazione – prima di prendere un pennello, insegnò in un collegio inglese, lavorò per un breve periodo in una libreria e divenne un missionario, fallendo il suo esame di ammissione per studiare teologia all’Università di Amsterdam. Finalmente, nel 1880, si trasferì a Bruxelles. Lì, Van Gogh ha studiato con l’artista olandese Willem Roelofs e ha frequentato l’Académie Royale des Beaux-Arts, ponendosi sulla strada della grandezza artistica.

Il ritratto di Obach è stato ripreso in uno studio fotografico nel 1870. Non ci sono fotografie note di Van Gogh come un adulto, un solo ritratto di lui come un adolescente, presa nel 1870, quando l’artista era 19. (Il pittore notoriamente camera-shy potrebbe essere stato catturato in un gruppo di fotografia o due sopra il anni, ma non è mai stato dimostrato.)

“Io stesso trovo ancora fotografie spaventose e non mi piace avere nessuno, soprattutto non di persone che conosco e amo”, scrisse Van Gogh in una lettera a Theo, affermando la sua preferenza per la pittura poiché le fotografie “sono sbiadite più rapidamente di noi noi stessi, mentre il ritratto dipinto rimane per molte generazioni. “

Per quanto riguarda Ogden, ha aperto la sua galleria d’arte a Londra. Van Gogh lo vide un’ultima volta, a L’Aia nel 1881. Quando l’artista morì, il suo ex capo scrisse a Theo una lettera che offriva le sue “sentite condoglianze in questa angosciante occasione”.

By Sarah Cascone – news.artnet.com

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