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11 consiglieri si dimettono da un museo ebraico a Londra per protestare la vendita “straziante” della sua collezione

Nicholas Serota e Norman Rosenthal sono tra gli esperti che si sono dimessi mentre la Galleria e il Museo di Ben Uri di Londra inizia la dismissione di 700 opere storiche.

Simeone Salomone, Notte a guardare Dormire il suo amato figlio II (1895). Per gentile concessione di Sotheby’s.

Nicholas Serota, il presidente di Arts Council England e ex direttore della Tate, era tra un gruppo illustre di consulenti che ieri si sono dimessi dalla Galleria e Museo di Ben Uri. L’esodo era in protesta contro la decisione di vendere opere della collezione del museo, fondata un secolo fa da artisti ebrei nell’East End di Londra, al fine di finanziare un radicale cambiamento di direzione dalle sue radici anglo-ebraiche.

Serota e altri dieci consulenti hanno criticato la decisione della Galleria Ben Uri e del Museo di vendere opere a Sotheby’s a Londra. Le opere sotto il martello, comprese quelle degli artisti David Bomberg, Frank Auerbach , Mark Gertler e Alfred Wolmark, hanno raccolto £ 1,36 milioni ($ 1,7 milioni). Dopo le tasse, Ben Uri riceverà poco più di £ 1 milione ($ 1,4 milioni). Ieri sera, quattro opere di Bomberg sono state vendute, compreso il suo dipinto At the Window del 1919 , per £ 670.000 ($ 858.000) con commissioni. I risultati finora sono stati contrastanti: sei delle 14 opere in vendita non sono state vendute.

Andrew Renton, che è professore di curare al Goldsmiths College, si è dimesso insieme agli altri consulenti, definendo la vendita “straziante”. Dice ad arnet News: “Guardando l’asta la scorsa notte, mi ha colpito il fatto che qualsiasi cosa valga, vale la pena più a Ben Uri. “

“Capisci ogni lavoro non solo per i suoi meriti – e questi sono, in effetti, i capolavori – ma anche dove appartengono a una storia più ampia, quella di Ben Uri e dell’arte moderna britannica”, ha detto Renton.

Inizialmente, dovevano essere messe all’asta 28 opere, ma tre sono state ritirate dai fiduciari. Le vendite, che continuano oggi e fino a dicembre, potrebbero raccogliere più di $ 3 milioni. Dieci ulteriori opere saranno vendute nella vendita di quadri vittoriani di Sotheby’s il 13 dicembre.

La decisione di un museo di vendere opere della sua collezione per raccogliere fondi spesso comporta rischi per la sua reputazione, specialmente nel Regno Unito, dove il “trading up” in stile USA è più disapprovato. Ma questo è solo l’inizio per Ben Uri, che ha annunciato che circa 700 opere nella collezione di 1.350 esemplari potrebbero essere dismesse in futuro.

Un piccolo numero di ulteriori lavori che i quattro fiduciari del museo decidono sono “di qualità sufficiente per raccogliere fondi significativi” saranno venduti a Sotheby’s, secondo il suo documento strategico. La maggior parte delle opere saranno offerte alle istituzioni come “trasferimenti gratuiti, inter-museali e regali per la comunità”. Essi “non rientrano nella nuova matrice numerica di raccolta”, un riferimento alla nuova missione di Ben Uri. 

Nella dichiarazione congiunta che criticava le vendite, gli ex consulenti esperti del museo, che comprendono l’illustre curatore Norman Rosenthal, e gli storici dell’arte Brian Allen e Griselda Pollock, nonché il direttore del Museo Sir John Soane, Bruce Boucher, hanno riconosciuto il modo in cui il i fiduciari hanno sostenuto l’istituzione negli ultimi 15 anni. Ma sostengono che le vendite “comprometteranno la capacità dei trustee di garantire regali futuri e una futura casa per la collezione”.

Il presidente esecutivo di Ben Uri, David Glasser, dice che lui e i suoi colleghi fiduciari “fondamentalmente non sono d’accordo”, con questa critica. “[Noi] crediamo che il caso di Ben Uri che sta assicurando il suo futuro significativo è imperativo e un beneficio pubblico infinitamente maggiore sarà generato reinvestendo i proventi nella nostra ricerca e in politiche di raccolta più ampia di quelle che raramente vengono esposte”.

David Bomberg, Alla finestra (1919). Per gentile concessione di Sotheby’s.

Le vendite in corso e il trasferimento programmato dei lavori arrivano dopo che Glasser e gli amministratori hanno deciso di spostare l’attenzione del museo per esplorare il contributo degli immigrati alle arti visive britanniche dal 1900, con un’attenzione particolare all’uso dell’arte per aiutare le persone con demenza. Il ricavato delle vendite servirà a sostenere queste aree e creerà una risorsa online che documenta artisti, insegnanti, studiosi, critici, mecenati, commercianti e galleristi che si sono stabiliti in Gran Bretagna.

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