curiosità

Basquiat nascose i disegni segreti nel suo lavoro usando la vernice UV invisibile, scoperta da un conservatore

“Non ho mai visto niente del genere”, ha detto il conservatore. “Fondamentalmente ha fatto una parte totalmente segreta di questo dipinto.”

Un dettaglio di Untitled di Jean-Michel Basquiat (1981) visto sotto la luce normale (a sinistra) e sotto la luce UV (a destra), dove compare una freccia tra le lettere “E” e “P.” Foto: © Longevity Art Preservation.

Emily Macdonald-Korth, conservatrice d’arte a New York, pensava che il mese scorso avrebbe dovuto svolgere un lavoro forense di routine quando un cliente le aveva chiesto di confermare che il dipinto di Jean-Michel Basquiat di sua proprietà era stato fatto nel 1981, come lui ” è stato detto

Ha pianificato di condurre analisi dei pigmenti ed elementali, fare fotografie tecniche e guardare l’immagine sotto le luci UV e infrarosse. Stava tutti verificando normalmente fino a quando non ha tirato fuori la sua torcia UV portatile, tipicamente usata per individuare la vernice o altri segni che un dipinto ha subito una riparazione, e spento i lucernari.

Fu allora che li vide: disegni che Basquiat aveva realizzato con inchiostro invisibile.

“Inizio a guardare questa cosa e vedo queste frecce”, ha detto Macdonald-Korth ad artnet News. Riaccese le luci per assicurarsi che non stesse immaginando cose e le frecce scomparvero. Spense di nuovo le luci ed eccole lì: due frecce disegnate in quello che sembrava un pastello a luce nera, praticamente identico ad altre frecce disegnate visibilmente sulla tela con bastoncini di olio rosso e nero. “Non ho mai visto niente del genere”, ha detto. “Fondamentalmente ha fatto una parte totalmente segreta di questo dipinto.”

In realtà, questa non è la prima volta che Basquiat utilizza materiali fluorescenti UV. Nel 2012, Sotheby’s London ha scoperto che la sua pittura  Orange Sports Figure del 1982 – fatta pochi mesi dopo l’analisi di Macdonald-Korth – conteneva una firma dell’inchiostro invisibile del nome dell’artista nell’angolo in basso a destra. Ma non è mai stato conosciuto per includere immagini specifiche UV nel suo lavoro.

Non è chiaro se Basquiat abbia voluto che i disegni invisibili servissero come guida di base per il dipinto, o se li considerasse un elemento del lavoro completato. Ma Macdonald-Korth pensa di inserirsi nel suo più ampio processo di dipingere un’immagine e di renderla parzialmente visibile, “quindi c’è una storia lì, con qualcosa di segreto lì”, ha detto. “Deve aver giocato con una torcia UV e ha pensato, ‘questo è bello.’ Si riferisce davvero al suo uso della cancellazione.

Un dettaglio di Untitled di Jean-Michel Basquiat (1981) visto sotto la luce normale (a sinistra) e sotto la luce UV (a destra), dove una seconda freccia dell’inchiostro invisibile appare nella parte inferiore sinistra della corona. Foto: © Longevity Art Preservation.

Macdonald-Korth sospetta che più disegni UV appariranno su altre tele se i proprietari avranno il tempo di guardare. Ad esempio, una delle opere più famose di Basquiat, Poison Oasis, è anch’essa del 1981 e contiene delle frecce. “La posizione di una delle frecce che ho trovato si trova quasi nello stesso punto di Poison Oasis , ma rivolta verso il basso piuttosto che verso l’alto”, ha detto. “Scommetto che li troveremmo su Poison Oasis .”

E non sarebbe difficile scoprirlo. “Chiunque possieda un Basquiat dovrebbe avere una torcia UV a onde lunghe. Sono piccole torce compatte. Puoi avere un’Amazzonia “, ha detto. “È così eccitante vedere qualcosa che è letteralmente invisibile che l’artista ha messo lì apposta, completamente intenzionalmente”.

By Rachel Corbett – news.artnet.com

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