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L’attore Steve Martin ha accumulato una collezione stellare di arte aborigena australiana a velocità di curvatura e ora puoi vederla a Gagosian

Quattro anni fa, Steve Martin ha scoperto Warlimpirrnga Tjapaltjarri e una passione per l’arte indigena australiana.

Steve Martin. Foto di Sandee Oliver.

Con una mano da attore, comico e noto collezionista Steve Martin, Gagosian sta puntando i riflettori sui pittori indigeni australiani, il che potrebbe significare grandi cose per questo settore del mercato dell’arte. Martin e sua moglie, Anne Stringfield, prestano opere di arte aborigena dalla loro collezione personale a uno spettacolo presso l’ubicazione dell’Upper East Side di Gagosian che si apre oggi.

“Non parlo mai della nostra collezione d’arte, perché è il nostro santuario privato, ma sono così entusiasta dell’arte indigena”, ha detto Martin all’Australian ABC , sottolineando che ha appeso le opere australiane nella sua collezione insieme ai suoi dipinti di Edward Hopper, Giorgio Morandi e David Hockney. “Non c’è dubbio che questi [dipinti del deserto] si adattino bene agli altri e che un giorno saranno in compagnia di grandi opere d’arte contemporanea e non saranno selezionati come un campo speciale”.

Warlimpirrnga, Untitled (2013). © Warlimpirrnga. Foto di Rob McKeever per gentile concessione di Gagosian.

L’amore per l’arte di Martin ha avuto inizio decenni fa – ha comprato il suo primo dipinto, dall’artista americano  James Gale Tyler , all’età di 21 anni. Ma la sua ossessione per l’arte indigena australiana è relativamente nuova.

Naata Nungurrayi, Untitled (2010). © Naata Nungurrayi. Foto di Rob McKeever per gentile concessione di Gagosian.

Quattro anni fa, vide un dipinto di Warlimpirrga Tjapaltjarri in  un articolo del New York Times su una mostra della sua opera a New York. L’artista era uno dei cosiddetti Pintupi Nine, un gruppo di indigeni australiani che non aveva contatti con il mondo moderno fino al 1984. Alla fine della giornata, Martin aveva acquistato una delle opere dello spettacolo. Divenne rapidamente un bene prezioso.

Ora, quel lavoro è incluso nella mostra Gagosian, che segue una piccola presentazione che Martin ha organizzato a marzo per amici e parenti. Alla galleria, la sua collezione è affiancata da un’opera della Collezione d’arte aborigena Kluge-Ruhe dell’Università della Virginia.

Sebbene nessuno dei dipinti dello spettacolo sia in vendita, potrebbe comunque avere un impatto sul mercato. Martin è noto per il suo interesse nel gruppo canadese dei Sette, in particolare  Lawren Harris  (1885-1970), che ha visto una notevole crisi di mercato  quando l’attore ha curato ” L’idea del nord :  i dipinti di Lawren Harris ” con l’Hammer Museum di Los Angeles e la Galleria d’arte dell’Ontario.

“Desert Painters of Australia”, vedute dell’installazione a Gagosian (2019). Opere d’arte © artisti e proprietà. Foto di Rob McKeever, per gentile concessione di Gagosian.

Il mercato dell’arte aborigena australiana è stato un po ‘tumultuoso – è diventato molto ricercato nella corsa verso la crisi finanziaria, ma è caduto durante la conseguente contrazione del mercato. Ora, dice la regista gagosiana Louise Neri, che ha organizzato lo spettacolo, è giunto il momento per una nuova valutazione.

“Molti movimenti artistici recenti sono stati oggetto di speculazioni economiche, sia in contesti locali che internazionali. Nel 2008, i mercati dell’arte moderna e contemporanea hanno subito una drammatica crisi temporanea, ma hanno ripreso vigore nel decennio successivo “, ha osservato. “Essendo un mercato essenzialmente localizzato, l’arte indigena australiana è stata esposta a questa crisi ed è stata più lenta a rimbalzare”. Da allora, tuttavia, “è emerso un mercato dell’arte più ampio e più curioso, con diversi appetiti”.

Neri, che proviene dall’Australia, ha contattato l’Università della Virginia dopo aver appreso della loro collezione nella ricerca di una prima Emily Kame Kngwarreye per completare lo spettacolo.

Naata Nungurrayi, Untitled (2010) © Naata Nungurrayi. Foto di Rob McKeever per gentile concessione di Gagosian.

“È fantastico che Gagosian abbia scelto di presentare questa mostra, ma in realtà non mi sorprende”, ha dichiarato il direttore della collezione Margo Smith ad artnet News in una e-mail. Nota che l’interesse per l’arte aborigena è cresciuto a New York sin dalla mostra personale di Warlimpirrnga Tjapaltjarri al Salon 94 quattro anni fa. L’artista è stato incluso anche in documenta nel 2012 e faceva parte di una più ampia mostra itinerante di opere aborigene raccolte dai collezionisti di Miami Debra e Dennis Scholl nel 2015.

“Desert Painters of Australia”, vedute dell’installazione a Gagosian (2019). Opere d’arte © artisti e proprietà. Foto di Rob McKeever, per gentile concessione di Gagosian.

Una comunità di artisti indigeni australiani si sviluppò per la prima volta negli anni ’60, in seguito al trasferimento forzato di diverse tribù dal deserto occidentale a un insediamento a sud di Alice Springs. La comunità è stata incoraggiata a dipingere e una nuova forma d’arte è nata, traducendo su antiche tradizioni di arte della sabbia e decorazione del corpo.

“Molte persone pensano che l’arte aborigena sia solo una questione di cultura tradizionale, senza rendersi conto che queste opere sono anche profondamente contemporanee. Rappresentano il culmine di anni di pratica da parte di artisti che hanno dominato una straordinaria estetica visiva “, ha spiegato Smith. “Sebbene alcuni artisti aborigeni vivano e lavorino in comunità remote, sono attivamente impegnati con il mercato dell’arte globale”.

La mostra comprende tele del calibro di George Tjungurrayi, Bill Whiskey Tjapaltjarri e Yukultji Napangati, così come Tjapaltjarri e Kngwarreye. Quest’ultimo ha  fatto scalpore lo scorso anno quando gli osservatori hanno notato che la nuova serie di “Veli dipinti” di Damien Hirst aveva una sorprendente somiglianza con il suo lavoro. Ma nonostante la sua elevata statura, pochi conoscono l’opera di Kngwarreye al di fuori del suo paese natale.

Bill Whisky Tjapaltjarri, Rockholes e Country Near the Olgas (2007). © Bill Whisky Tjapaltjarri. Foto di Rob McKeever per gentile concessione di Gagosian.

“Se visiti l’Australia, vedrai l’arte indigena contemporanea in tutte le principali gallerie e musei. Ma la maggior parte degli americani non avrà mai questa opportunità “, ha detto Smith. “Steve Martin è un collezionista d’arte molto rispettato e competente. Il fatto che abbia rivolto la sua attenzione all’arte indigena australiana potrebbe aiutare molte persone a superare le loro riserve iniziali ea dare un’occhiata più profonda. Penso che apprezzeranno quello che vedranno. ”

By Sarah Cascone – news.artnet.com

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