Cultura, curiosità

“La sua generosità è leggendaria”: artisti e curatori ricordano il gallerista pionieristico Karsten Schubert di Londra

Nicholas Serota, Nicholas Cullinan e altri rendono omaggio all’influente commerciante.

Karsten Schubert, 2015. Fotografia di Carla Borel.

Anche se raramente finiscono nei libri di storia, i galleristi svolgono un ruolo più importante di quanto alcuni vorrebbero ammettere nel determinare quale arte entra nella sfera pubblica. Un commerciante che ha trasformato la vita culturale della Gran Bretagna e ha modellato la sua storia dell’arte è  il defunto Karsten Schubert (1961–2019), morto la scorsa settimana di cancro alla tiroide all’età di 57 anni. Negli ultimi giorni, c’è stato uno sfogo di apprezzamento da artisti, direttori di musei e altri che furono testimoni dell’impatto di Schubert sull’arte del 20 ° secolo.

“Non è esagerato affermare che senza di lui, l’intera scena britannica dei primi anni ’90 non sarebbe avvenuta allo stesso modo”, afferma il curatore Andrew Renton, che ha collaborato con Schubert alla storia della scena artistica londinese nel corso del decennio. 

L’erudito gallerista ed editore, che si trasferì a Londra da Berlino da giovane negli anni ’80, fu uno dei primi a rendersi conto che la crescente scena artistica del Regno Unito sarebbe stata una forza da non sottovalutare e che avrebbe bisogno un nuovo tipo di galleria per supportarlo. Schubert ebbe la visione e la sicurezza di aprire una galleria con una prospettiva internazionale nei suoi 20 anni e fu  determinante nel lancio dell’editore d’arte Ridinghouse decenni prima che le gallerie più grandi seguissero l’esempio.

Schubert sopravvisse a diverse recessioni per diventare una specie di statista anziano nel mondo dell’arte britannico, senza mai perdere il suo entusiasmo giovanile per l’arte, i libri d’arte e i musei. Da bambino, ha mostrato un interesse precoce per l’arte contemporanea; potrebbe essere l’unico undicenne che abbia chiesto a sua madre di portarlo a documenta a Kassel. Questa energia è rimasta con lui fino alla fine; proprio questa estate, stava organizzando mostre dal suo letto d’ospedale. 

“Potrebbe essere stravagante nell’acquisto di libri d’arte e nell’editoria, ma così semplice in altri aspetti della sua vita”, afferma l’amico di Schubert e il suo collega commerciante d’arte Thomas Dane. “Nessun viaggio di prima classe per Karsten, niente vestiti costosi, niente cantina.”

Karsten Schubert in una profonda conversazione con il gallerista Maureen Paley, intorno al 1988. Foto per gentile concessione di Andrew Renton.

Zeitgeist degli anni ’80

Come energico giovane gallerista, Schubert sostenne artisti britannici più giovani, molti dei quali donne. Ciò, unito alla sua visione internazionale, lo distinse immediatamente a Londra in quel momento. Nicholas Serota, ex direttore della Tate, incontrò per la prima volta Schubert mentre lavorava alla Lisson Gallery . Ricorda come il giovane tedesco brillante “fosse insolito come commerciante perché spesso pensavi che potesse andare e lavorare in un museo, ma voleva lavorare a stretto contatto con gli artisti. La negoziazione gli ha dato questa opportunità. “

Sempre divertito dalle follie del mondo dell’arte, Schubert era l’antitesi di un dilettante commerciante d’arte, né era principalmente interessato a concludere un accordo. 

Nella sua prima galleria su Charlotte Street, un ex bordello di Fitzrovia, Schubert ha mostrato il lavoro di Ed Ruscha , Martin Kippenberger , Günther Förg , Louise Bourgeois e Katharina Fritsch , tra gli altri, dando molti debutti a Londra. “All’epoca non hai mai visto artisti del genere a Londra”, afferma l’artista Ben Langlands.

A dire il vero, allora Londra non era certo un centro di arte contemporanea: c’erano meno gallerie, in particolare quelle gestite da rivenditori più giovani, e la Tate non era ancora stata trasformata in una potenza internazionale. Schubert ha spianato la strada a artisti del calibro di White Cube e Sadie Coles HQ di Jay Jopling, tra gli altri. L’amico e collega di Schubert, il gallerista Maureen Paley , ricorda la sua energia sconfinata durante i suoi viaggi in luoghi come Colonia e New York e il suo “grande occhio informato da una profonda conoscenza della storia dell’arte”. 

“Karsten è stato eccezionale”, afferma Nicholas Cullinan, direttore della National Portrait Gallery. “Tutto ciò che ha fatto è stato con un rigore elegante. Aveva una vera integrità, animato da un malizioso senso dell’umorismo e da una gioia di vivere “.

Mentre molti pensavano che gli YBA sarebbero finiti come le cosiddette “meraviglie a un colpo solo”, Schubert ha riconosciuto che stava accadendo qualcosa di importante che doveva essere adeguatamente riconosciuto e incoraggiato. Ha mostrato molti degli YBA all’inizio della loro carriera, tra cui Rachel Whiteread, Gary Hume , Anya Gallaccio e Michael Landy. “Era la persona giusta, al momento giusto, con l’atteggiamento giusto”, afferma Langlands.

Oltre una pizza nel 1990, Andrew  Renton, ora professore di cura al Goldsmiths College di Londra,  discusse con Schubert l’urgente necessità di un libro su ciò che stava accadendo a Londra. “Prima che avessimo finito la pizza, [la casa editrice] Thames & Hudson avevano accettato di pubblicare sul libro” e avevano una lunga lista di artisti da includere scritta sul retro del libretto degli assegni di Schubert. Un paio di mesi dopo,  Technique Anglaise: Current Trends in British Art  era uscito. “Tutto ciò che Karsten sta facendo”, afferma Renton.

Tre decenni più tardi, la casa editrice Schubert, Ridinghouse, vanta una vasta e ampia gamma di cataloghi e raccolte di scritti critici progettati in modo bello sugli artisti che ammirava, inclusi molti volumi su Bridget Riley , con cui ha lavorato per molti anni.

Mentre fu costretto a chiudere la sua prima galleria nella recessione alla fine degli anni ’90 (accompagnato da una infelice scissione con Rachel Whiteread, che entrò a far parte del concessionario Anthony D’Offay), l’impegno di Schubert nei confronti degli artisti e dell’editoria continuò intatto. Ha anche curato un’indagine acclamata dalla critica del lavoro di Riley e una mostra innovativa di primi dipinti figurativi di Piet Mondrian , entrambi con David Zwirner .
Karsten Schubert, con Tess il cane e colleghi della galleria al lancio del suo romanzo Room 225-6 , 2015. Fotografia di Carla Borel.

Un’eredità duratura

Man mano che la fortuna di Schubert si riprendeva come gallerista, divenne un generoso donatore ai musei del Regno Unito. Stephen Coppel, il curatore del British Museum di stampe e disegni moderni, afferma che Schubert è stato straordinariamente generoso, donando circa 30 opere che vanno da una “mezza piazza” di Josef Albers a uno schizzo di Degas di un vecchio maestro.

Schubert ha donato quest’ultimo alla vigilia di un’operazione estenuante per la sua rara forma di cancro alla tiroide nel 2014, in parte per “progettare un risultato positivo”, ha poi dichiarato al Financial Times . Schubert ha scritto del suo recupero post-operatorio nel libro semi-immaginario  Room 225-6 , che è stato ispirato dal soggiorno al Claridge’s Hotel di Londra. Era, ha detto, “veramente grato ai [suoi] solidi geni tedeschi” che ha attraversato, e ai due amici che hanno pagato per il suo post-intervento in un hotel di lusso. I proventi della vendita del libro hanno supportato la ricerca medica.

Schubert è stato anche ricordato con affetto per aver ospitato incontri nel suo appartamento pieno di libri e opere d’arte nel nord di Londra, che ha condiviso con il suo amato terrier, Tess. In una recente riunione, Schubert ha offerto agli ospiti magliette gratuite con lo slogan “Die Brexit Die”. Il buffo umorismo anglo-tedesco era la quintessenza di Karsten Schubert.

Poco prima della sua morte, Schubert ha donato la sua vasta biblioteca alla Norwich University of the Arts nell’Inghilterra orientale. Ha inoltre regalato otto disegni e stampe di Cézanne, oltre a 12 prestiti a lungo termine alla Whitworth Gallery dell’Università di Manchester. Una mostra accompagnata da una pubblicazione accademica di Ridinghouse si apre lì il 24 agosto.

Durante la Frieze Week a Londra, la galleria di Karsten Schubert presenterà “Materialismo dialettico: aspetti della scultura britannica dagli anni ’60  ,  una mostra collettiva di Anthony Caro, Barry Flanagan , Richard Long, William Turnbull, Rachel Whiteread e Alison Wilding.

” Mi mancherà l’occhio eccezionale di Karsten, la sua ampiezza di conoscenze e il suo buon consiglio, il suo ridicolo senso dell’umorismo”, Wilding racconta ad Artnet News. “Era così divertente stare con. La sua generosità è leggendaria e ci mancherà molto ”.

By Javier Pes – news.artnet.com

Rispondi